Операцiя "Червонi крила"

Провінція Кунар розташована на кордоні Афганістану і Пакистану. Свою назву вона бере від річки і долини, що перетинають цей територіальний масив по всій його протяжності. Прикордонне розташування провінції ще за часів радянсько-афганської війни доставляло чимало неприємностей командуванню радянських військ, але в той час всієї стратегічної важливості оцінено не було. А важливість цієї території грунтувалася на двох моментах:
Перший - це прикордонне розташування. В Афганістані, як і в інших районах конфлікту, де бойові дії терористів здійснюються під прапором священного джихаду, воює дуже високий відсоток іноземців-вихідців з Пакистану, Сирії, Йорданії, Саудівської Аравії та інших ісламських країн. Важкопрохідна для техніки місцевість і прикордонне розташування дозволяють безперешкодно мігрувати збройним формуванням через кордон.
І другий момент - це таємні караванні стежки, що пролягають по хребтах і схилах гір, що охоплюють долину. Ці шляхи були і залишаються основними маршрутами, по яких в одну сторону йдуть каравани зброї, а в іншу - наркотики. Причому Кунар, у своєму роді, грає роль великої «залізничної розв'язки» і відправної точки, звідки гроші і зброя починає свій шлях вглиб Афганістану.

 

Весь цей комплекс проблем, на думку аналітиків, викликає необхідність наведення порядку в області. Якщо не тримати під контролем долину, то дестабілізовані будуть всі райони аж до самого Кабула. Для стабілізації району в ньому постійно перебував гарнізон морських піхотинців 2-го батальйону 3-го полку морської піхоти США. Підходив час державних виборів. Було ясно, що не уникнути терактів і спроб зриву цих виборів. Надходила інформація про заплановані вибухи, засідки і мінометні обстріли.

Основною силою противника в контрольованому периметрі батальйону довгий час залишалися угруповання польових командирів Мухаммада Ісмаїла і Ахмада Шаха. І саме проти них морські піхотинці зосередили сили. Для протидії цим угрупованням застосовувалася тактика точкових ударів: на основі чітко скоординованої розвідінформації морські піхотинці і сили спеціального призначення наносили удар і поверталися на базу. Найчисленніше угруповання Ахмада Шаха, прямого відношення до Талібану не мало. Їх більше сприймали, як  партизан, що вели бойові дії проти військ коаліції, дестабілізуючи регіон. Звичайно вони відстоювали свої комерційні інтереси. Багато хто з них ще до війни займалися розбоями та пограбуваннями в області. Іноземців тут також було багато. Коли на їхній території з’явились американці, то вони одразу ж стали їх основною ціллю, тому що представляли реальну силу, яка могла покласти край їх безтурботному існуванню. Морські піхотинці і спецназ стали основною загрозою для угруповання Ахмада Шаха, позбавляючи бойовиків перспектив хороших прибутків, одержуваних з продажу дозволів безпечного проходу караванів, наркоторгівлю та інші види кримінального бізнесу. Саме для усунення цього угруповання морські піхотинці і стали готуватися. Довгий час наголошувалось, що метою операції «Червоні крила» (назву, яка їй присвоїли) було фізичне усунення Ахмада Шаха. Однак це не так. Як стверджував один з основних розробників операції, морські піхотинці дуже рідко планують військову місію тільки заради усунення якоїсь одиничної особи. Причин тому кілька. По-перше, усунувши Шаха, проблему вирішено не буде, адже на його місце одразу ж прийде інший, по-друге, це сильно звужує спрямованість дій, що організаційно і тактично неприйнятно для загальновійськового угруповання. І, нарешті, по-третє, правильніше усунути причину явища, ніж окремого його натхненника - представника посереднього ланки в ієрархії ворогів сил коаліції.

Чому операцію назвали “Чрвоні Крила”? Справа в тому, що коли батальйон вступив на територію Кунара, було прийнято рішення привласнювати кодові назви операціями згідно з порядком і положенням команд національної хокейної ліги в чартернії таблиці. Так з'явилися «Червоні крила» - на честь команди Detroit Red Wings («Червоні крила Детройта»).

Для початкової фази операції морські піхотинці звернулися за допомогою до спецназу. Американці рідко приступають до виконання будь-якої місії, не зібравши розвідувальної інформації, яка може стати корисною у ході її здійснення. Потрібна була точна інформація про райони можливого скупчення терористів та маршрутів їх пересування. Потрібно було чітко розуміти, де нанести удар, а де перекрити шляхи до відступу; де можуть бути потенційні зони розсередження партизан, які, у разі невдачі, обов'язково спробують розчинитися серед місцевого населення. Подробиці розвідувальної місії планувалися в надрах тактичної групи. Завдання було не з легких. Було необхідно просунутись вглиб території, яка кишіла бійцями різних ворожих угруповань. Територія була зі складним рельєфом, покрита досить густою рослинністю. Така ситуація ускладнювала доставку до місця операції та висадку бійців. Густа рослинність і кам'янисті стежки таїли небезпеку потенційної засідки, спрямованої як проти вертольотів, так і проти самої групи.

Умови гірських масивів ускладнювали ситуацію з радіозв'язком - необхідно було заздалегідь намітити точки радіозв'язку. Прогноз погоди на найближчі дні точно відомий не був і в таких умовах вертушки могли легко розбитися самі, без «допомоги» з боку терористів. А у випадку, коли буде потрібна допомога з боку Сил швидкого реагування, ті з малим ступенем вірогідності змогли б вивантажитися в безпосередній близькості від місця бою - дерева і скелі не представляли зручного місця для посадки вертольотів ...

Для того щоб непомітно просунутись в райони збору інформації, було прийнято рішення виділити тактичний елемент з чотирьох чоловік. Густа насиченість району ворогом не дозволила б ефективно маневрувати групі з більшої кількості людей. Меншому загону розвідників буде легше зачаїтися, використовуючи переваги рельєфу і рослинності. Така група компактнійша і в разі контакту з противником з більшою вірогідністю уникне неприємностей - просто розчиниться або розсіється, щоб зустрітися домовленої точці після бою. Для її доставки не потрібно використовувати велику кількість коштів. По суті, все, що вимагалося від загону, це прихованим патрулем пройти в першу зону, влаштувати там спостережний піст і вести спостереження. Знявшись звідти, через певний час перейти в наступну зону і вести спостереження там. Усього таких зон було чотири. Інформація про ці зони і орієнтовний час перебування в них була отримана силами агентурної розвідки напередодні операції. Цю інформацію треба було перевірити і підтвердити. Типова задача розвідки спецназу.

У ніч 28 червня 2005 вертоліт «Чинук» 160-го авіаполку спецназу ВВС з чотирма «морськими котиками» з «команди спеціальної розвідки» на борту вилетів до точки висадки бійців. Боєприпасів взяли не багато, тому що у випадку вогневого контакту у розвідувального патруля не було завдання вести тривалий вогневий бій. Зброя та боєприпаси потрібні тільки для того, щоб розірвати контакт, якщо ситуація зайшла настільки далеко, що необхідно застосувати їх. З важкого озброєння були тільки підствольні гранатомети на карабінах M4A1 у двох бійців. Але екіпіровки довелося брати багато - з розрахунком виходу на кілька діб. До уваги брали не тільки тривалість виконання завдання, а й умови, в яких доводилося діяти: GPS для навігації; військові ноутбуки для того, щоб можна було використовувати спеціальні можливості зв'язку і коректно вести збір і аналіз інформації; прилади нічного бачення; оптичні засоби спостереження і цілевказівки.

Висадка відбулася без пригод. Бійці почали свій шлях у напрямку до наміченого району, де вони повинні були обладнати свій перший спостережний пункт. Через кілька годин, рухаючись вгору по схилу, вони несподівано виявили трьох пастухів, які йшли по стежці. «Котики» негайно розсередились і сховалися за скелями і деревами. Але за «щасливою» випадковості пастухи вийшли якраз на одного з них. Пастухів зупинили. У цей момент розігралася справді драматична сцена. Чотирьом розвідникам було абсолютно ясно, що перед ними неозброєні люди. За всіма ознаками було видно, що вони ні за кого себе не видавали і були звичайними пастухами, що пасли кіз на схилах Савтало Сар. Але було не ясно, наскільки вони пов'язані з Ахмад Шахом і його людьми. Може вони мали кровні зв'язки або просто могли бути залякані бандитами і таким чином допомагали їм? Небезпек ця зустріч таїла не мало. Потрібно було прийняти складне рішення, що робити з пастухами. По рації запросили базу в Баграмі для отримання інструкцій про дії. Але гориста місцевість не дозволяла встановити зв'язок з базою. Майкл Мерфі вирішив поставити питання про долю пастухів на голосування бійців. Він запропонував три варіанти рішення: вбити пастухів і скинути їх зі скель; вбити їх і закопати тут же або ... відпустити. Ситуація справді дуже складна. Убити їх означає вчинити проти людської моралі і закону. Та й до того ж, тіла пастухів потім все одно рано чи пізно б знайшли, що могло б стати причиною політичного галасу. Не вбити їх означає поставити під загрозу місію. Навіть перервавши її і запросивши термінову евакуацію, була небезпека поставити під загрозу не тільки своє життя, але і життя членів екіпажу вертольота. Рішення було дуже не легким, але вони вирішили відпустити пастухів.


Через дві години, приблизно в районі двох по полудню, загін наздогнали бійці Ахмада Шаха. Пастухи передали йому всю інформацію про «котиків» і той вирішив перерізати їм шлях. Розвідники змінили маршрут і вирішили зайняти проміжну оборонну позицію і почекати певний час. І саме на цю позицію вийшли бойовики. Загальний загін, який вийшов на пошук розвідників, налічував близько 140 чоловік, але він був розділений на групи, які намагалися маневрувати і оточити морських котиків, і не всі групи підібралися настільки близько, щоб взяти участь в бою. Котиків» атакували з вершин схилу. Перевага була на боці загону Ахмад Шаха. Перебіжками, використовуючи добре відпрацьовані і знайомі прийоми, морські котики стали з боєм спускатися вниз по схилу, у напрямку до маленького села, яке знаходилось на рівнині. Там вони планували зайняти оборону і чекати допомогу. Майже на самому початку бою загинув один з розвідників - Данні Діетц. Він намагався вийти на зв'язок зі штабом по рації, але безрезультатно ... Він залишався на верхньому схилі пагорба, намагаючись «достукатися» до штабу, коли «котики» вже почали спускатися вниз. Одночасно відстрілюючись, він продовжував викликати, поки одна з куль не вирвала з його рук трубку, а наступна вразила його точно в голову. Дані був мертвий. Потім стало відомо, що в штабі все-таки отримали його повідомлення: «Загін у вогневому контакті ...». Не більше. Спроби викликати загін виявилися безуспішними: в штабі не знали, що Діетц вже був мертвий. У місце бою був спрямований безпілотник. Час йшов ...

Інші два бійці - Мерфі і Аксельсон були вже поранені: перший був поранений в живіт, другий - у груди. Але вони продовжували битися. Латрел підбіг до їхньої позиції. Він передав командиру, що Діетц мертвий. Всі були в шоці. Витягнути його тіло під градом куль було нереально. Бойовики тим часом намагались обійти розвідників. Крики були чутні позаду. Треба було терміново рухатися. Село знаходилось за півтора кілометра, у самого підніжжя гори. “Котики” перебіжками рушили до наступної позиції, на якій вони зупинилися, щоб вогнем зустріти ворога. Але бойовики зайняли вигідну позицію і, підійшовши ближче, стали обстрілювати моряків. Мерфі, який у той момент був важко поранений спробував знову зв’язатись зі штабом і на цей раз йому вдалось. Але під час дзвінка в нього влучили знову і на цей раз поранення виявилось смертельним. Іншому бійцеві, Латрелу, пощастило більше. Під час чергової перебіжки поруч з ним розірвалася граната. Вибуховою хвилею його скинув зі схилу, він покотився вниз, втративши свідомість. Коли він отямився, навколо було тихо. Бій давно закінчився. Пізніше з'ясувалося, що в результаті цього падіння він зламав собі щиколотку, ніс та пошкодив три хребці. Але залишився живий, як і передбачав Метт Аксельсон ... Латрел і не міг припустити про іншу трагедію, що сталася незабаром після його падіння. У штабі знали про те, що відбувається. Дзвінок Мерфі описав ситуацію і місце ведення бою розвідгрупи. У район проведення операції був висланий вертоліт "Чинук" з вісьмома бійцями групи швидкого реагування.

"Морські котики" з 10-ї команди SEAL і 1-ї команди SDV поспішали допомогти своїм друзям. Можливо, що саме шум вертольота завадив бойовикам знайти тіло Метта Аксельсон і Маркуса Латрела, що втратив свідомість. Вертоліт почав знижуватися для того, щоб висадити групу SEAL, але один несподіваний і точний постріл з РПГ поставив крапку в подіях цього дня. Граната пошкодила вертоліт, і той з силою впав на схил гори, з якого він зірвався вниз, забравши з собою життя всіх спецназівців і пілотів 160-го спеціального авіаційного полку. Шістнадцять людей за один день. Таких втрат американський спецназ не ніс з часів війни у ​​В'єтнамі. Це була катастрофа. Подальші операції з порятунку бійців були припинені. Стали погіршуватися погодні умови.

Пролежавши добу без руху, їжі та води, відчуваючи постійний біль, Маркус Латрел був знайдений місцевим пастухом, який зацікавився шурхотом в кущах неподалік від його стежки, по якій він повертався додому. Цим пастухом був Мохаммад Гулаб з проживає в долині могутнього племені Масауд, який повертався додому. Заглянувши за кущі, він побачив абсолютно знесиленого людини, в крові та порваній одежі. Відповідно з місцевими звичаями він надав пораненому свій притулок і захист. За п'ять днів, які Латрел пробув у Мохаммада, бойовики приходили до будинку сім'ї Гулаб, але отримували категоричний негативну відповідь на прохання про видачу американця. Латрел був гостем, а гість в Афганістані поняття святе. В один із днів Гулаб попросив Латрела написати записку і відніс її на один з блокпостів морських піхотинців. Так в штабі дізналися, що один "морський котик" залишився живий. На шостий день вертоліт з бійцями 75-го полку "рейнджерів" і бійцями сил спеціального призначення армії США евакуювали Латрела. Гулабу запропонували 200 тис. доларів, щоб він почав нове життя в іншому місці, але він відмовився, запевнивши всіх, що він робив це не через гроші ...

Через події 28 червня операція «Червоні крила» так і не досягла своїх цілей. Незабаром, в ході операції "Whalers" (назва хокейної команди New England Whalers) морські піхотинці успішно зачистили район і вигнали бойовиків Ахмада Шаха з Кунара. Бійці роти "Браво" з 2-го батальйону морської піхоти навіть поранили лідера бойовиків, але йому вдалося втекти. Він втік до Пакистану, та за інформацією розвідки згодом повернувся назад,. Вибори пройшли успішно і без інцендентів ... Мохаммад Гулаб з родиною переїхав до Асламабаду і влаштувався працювати в будівельну компанію. Данні Діетц і Метт Аксельсон посмертно були представлені до вищої нагороди військово-морських сил США - «Хресту ВМФ». Їхні тіла були знайдені через тиждень пошуків і відправлені на батьківщину, де були поховані з усіма військовими почестями. Тіло Майкла Мерфі знайшли через кілька днів після бою. Він був похований, але довгий час не оголошувалося, до якої нагороди його представлять. Проблема полягала в тому, що з питання про його нагородження проводилося спеціальне розслідування. Була інформація, що Майкл Мерфі геройськи проявив себе більш ніж в одному епізоді, за що міг бути представлений до однієї з найвищих нагород США.

Через рік після подій 28-го червня, батьки Майкла Мерфі були викликані в Білий дім, де на урочистій церемонії, з рук президента, отримали останню реліквію, безпосередньо пов'язану з життям і смертю їхнього сина - «Медаль Пошани» - найвищу нагороду, якої може удостоїтися військовослужбовець збройних сил США ...